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團體揭研究新冠變種病毒 輝瑞否認

【爆料据点】全球2020年大規模爆發新冠疫情,病毒不斷出現變種,包括Delta及Omicron等。美國激進團體「真理計劃」(Project Veritas)早前派出臥底記者,拍下疑似輝瑞藥廠高層承認公司研究新變種病毒,從而搶先推出新冠疫苗,獲得豐厚利潤。輝瑞上周五(27日)發聲明澄清,在與德國生物科技公司BioNTech共同研發新冠疫苗過程中,公司沒有展開「功能獲得」(Gain-of-function)或「定向進化」(Directed evolution)研究。
在上周三(23日)發布偷拍片段中,一名真理計劃記者成功與疑似輝瑞研究及發展部門負責人沃克(Jordon Trishton Walker)對話。他獲對方告知,輝瑞研究新變種病毒,憑此搶先研發新疫苗,方法包括把病毒注入猴子體內,好讓牠們互相感染,從中收集樣本。
當談及研究新變種病毒原因時,沃克稱輝瑞科學家試圖弄清楚為何會有新變種病毒出現,希望在它出現前開發針對性的預防疫苗,「在未來一段時間內,新冠將成為我們的搖錢樹」。
面對外間質疑,輝瑞上周五在聲明中重申,公司與研究者合作時,新冠原始病毒被用於表達值得關注的新變種刺突蛋白。上述研究能夠提供一種快速評估,得知現有疫苗有否誘導抗體去中和新變種病毒能力,屬確定是否需要更新疫苗步驟之一。
除了與BioNTech共同研發疫苗,輝瑞亦推出新冠口服藥物帕克斯洛維德(Paxlovid)。輝瑞強調,帕克斯洛維德所展開體外工作,是確定其成分是否潛在耐藥突變。
所謂功能獲得是指透過改造生物體致病性、傳染性或宿主範圍,助其發展出新能力或功能。例如,科學家能夠透過功能獲得嘗試改造蚊子疾病載體,從而降低蚊子傳播感染疾病可能性。相反,部分病毒經過功能獲得後,也有可能變得更具傳染性及危險性。
至於定向進化是指透過在實驗室內模仿自然進化關鍵步驟,包括突變、重組及篩選等,在較短時間內完成漫長自然進化過程,從而獲得具有新功能及特性的蛋白質。

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