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中國稀土可與美國互卡脖子 形成恐怖平衡?

【焦点分析】美國與蘇聯冷戰始終沒有打起來,很大程度得益兩國核武器能相互保證毀滅,這種準備戰爭的「恐怖平衡」避免了真正戰爭,因為誰敢動手必定一起輸。今天中美新冷戰,較量重點已由核武器換成科技與經濟。美軍F-35隱形戰機此時推遲投產,惹起中美稀土角力疑雲。中美相互卡脖子之下,兩國都有意擺脫依賴對方,做好最壞打算,中美準備脫鉤又能否避免真正脫鉤?

中國受了芯片遭美國卡脖子一年的氣,近期一則消息令人議論紛紛,中國是否真的反卡美國脖子了:美軍新年決定無限期推遲F-35全速量產。F-35是史上最貴天價武器項目,至今已投資3,980億美元,造了600多架,但尚處於初始作戰測試和評估階段。

F-35原定不遲於今年3月全速量產,此舉會代表各項技術已經成熟和達標,可以盡情生產其餘約2,600架,誰知卻臨門失機,突然變得無期。

儘管F-35押後全面投產的原因,較大程度相信是,如美國國防部所講的疫情影響與「技術挑戰」,但事件背後不排除確有中國身影。外國傳媒近日「巧合」地傳出,中國考慮以國安為由,限制稀土加工技術出口,同時設法弄清楚如果限制稀土出口,會對美國F-35以及其他先進武器生產有何影響。……(中略)

稀土雖然不如其名般稀有,世界各地包括美國皆有蘊藏,但全球約60%稀土出產都來自中國。稀土自然形態也不會以元素方式存在,稀土礦必須經過提煉方能變成有用材料,而全球80%稀土提煉產能都在中國。美國所用稀土當中,同樣有80%從中國入口,並佔中國向各國出口稀土總量超過30%。

美國原是全球稀土行業領導者,其失落王座的過程始於1980年……(中略)……中國掌握稀土技術專利數量,在1997年已經超越美國,至今專利數量相信更超過其他國家總數。

今天中美鬥爭形勢複雜,中國研究打稀土牌是底線思維的表現……(中略)……不過,打稀土牌的長線效果值得商榷。儘管中國是全球稀土業龍頭,其他國家並非全無產能或技術可以補位。中國過去揮動稀土大棒,長遠結果反而是相對削弱了自身業界地位。2010年中日……(中略)

中國在做最壞打算,尋求擺脫美國卡脖子,那邊廂美國其實也有相同計劃……(中略)……中國尋求抽身美國芯片,美國意欲擺脫中國稀土,兩國似乎都為中美脫鉤做好準備。然而,最壞打算往往恰恰有助避免最壞情況。

中美一旦無法再以芯片、稀土互卡脖子,這些就不再是鬥爭武器和籌碼,也無法再以「脫鉤」來試圖逼使對方就範,反而可更專注於脫鉤的壞處。畢竟中美脫鉤遠遠不只是芯片和稀土兩個行業的事,美國商會2月警告,若中美全面脫鉤,單計飛機與半導體工業,美國已會有35萬人失業,1,340億美元損失。這種規模已不只是經濟問題,牽涉社會國家全局穩定……(节选)

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