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溫哥華選出首位華人市長 沈觀健抗擊反華逆流開創歷史

溫哥華選出首位華人市長沈觀健,他祖籍汕頭,父母是香港移民。這位資深會計師以壓倒性的票數,碾壓白人對手甘迺迪,並抗擊選戰中的反華逆流,破除政敵「抹紅」的伎倆,獲得溫哥華廣大華裔選民支持,要消除近年溫哥華反亞裔的仇恨氛圍,重建全球最宜居城市。他的團隊也不乏華裔身影,其中周楠就當選為首位中國大陸出生的市議員。

十月十五日晚上,加拿大西部省份卑詩省的一場地方選舉驚動了整個世界,震撼了全球華人社會。這場選舉就是角逐異常激烈的溫哥華市選,一個成立不到半年的新黨——ABC(A Better City)及其黨領袖華裔沈觀健(Ken Sim)以百分之五十一的壓倒性得票率(八萬五千七百三十二票)碾壓對手甘迺迪(Kennedy Stewart)百分之三十的投票率(四萬九千五百九十三票),奪下第四十二屆溫哥華市長寶座。而在四年前的同樣選舉中,當時代表百年老黨NPA(無黨派協會)的沈觀健以不到一千票敗在甘迺迪手下。這次沈觀健組建新黨捲土重來,以完勝的姿態報了「一箭之仇」。難怪他在勝選演講中開玩笑說,從失敗到當選凡四年時間,可謂是「有史以來最長的工作面試」。

但更為重要的是,這是溫哥華建市一百三十六年來的第一位華裔市長。為此,沈觀健在演說中追溯華人遭遇歧視的時代,稱:「來到溫哥華的道路漫長得令人難以置信。一百三十五年前,為了來溫哥華建設一條鐵路,華人向溫哥華繳納了首個人頭稅。如今,溫哥華選出了首位華人市長。我沒有忘記這一刻的歷史。但榮譽真正屬於那些我站在他們肩膀上的人。」他歷數從第一位華裔國會議員鄭天華開始至今的多位華裔參政先輩,讓自己的勝利與華人在加拿大和溫哥華的百年歷史接續,令人感動。

在這次卑詩省的市政選舉中,溫哥華的激烈程度首屈一指,這不僅是代表中間偏右政治光譜的沈觀健與代表進步左派勢力的甘迺迪進行對決,同時也有代表左右路線的多位候選人參與角逐。

選情空前激烈

在一片混戰中,最終形成了沈甘對決的局面,這對事先並不被看好的沈觀健有利。因為在過去的四年中,甘迺迪施政並無重大成績,卻在意識形態上玩弄小伎倆,在選前用抵制跟中國總領事見面等無關市政的「外交議題」,來煽動和撈取「反華選票」,甚至披露所謂國安局向他透露中共干預地方選舉的「噱頭」,暗示沈觀健支持群體中有「紅色嫌疑」。不僅如此,他也大打「台灣牌」,稱連任後要推動溫哥華和高雄市的姐妹友好城市建立,來與傳統的溫哥華—廣州友好姐妹城市分庭抗禮,企圖分化華裔社群。只是這些政治小伎倆用在世界名城溫哥華,那是小看了溫哥華選民的素質。

而事實是,在疫情的兩年多時間裏,溫哥華的反亞裔和仇恨犯罪數量急劇飆升,被彭博社貼上了「北美仇恨亞裔之都」的惡名;近半年,溫哥華街頭頻頻發生無預警襲擊路人的惡性案件,讓溫哥華的治安亮起紅燈;而溫哥華的房屋價格和租金價格也直線上升,令人難以負擔;無家可歸者及過量吸毒死亡人數增加,市中心成帳篷城,唐人街常遭惡性塗鴉,令人感歎。這座曾被評為「全球最宜居城市」之一的美麗城市逐漸凋零。

而沈觀健及團隊則在參選政團中最先提出了重新中興溫哥華的完整綱領,包括增聘警員和精神科護士,提升社區安全;在唐人街開辦市政辦公室,回應各種挑戰;加速批准土地建設許可申請,加快提供房屋供應量,並在百老匯走廊沿線增加住房密度,以提高城市對住房的負擔能力。

毫無疑問,與曾經擔任過新民主黨國會議員的甘迺迪不同,沈觀健可謂是政治素人,沒有任何從政經驗,但他承諾「重新思考市政廳的運作方式」打動了無數溫哥華人的心。五十多年前,祖籍中國廣東汕頭的沈觀健父母自香港遠渡重洋來到加拿大,開啟了這個華裔家庭的人生新篇章。作為家庭移民加拿大後出生在溫哥華的第二代華裔,沈觀健拼搏努力,不但成為專業的特許會計師,還創業成功,成為北美最大家庭護理服務機構「鄰家護士Nurse Next Door」和糕點連鎖店Rosemary Rocksalt Bagels的聯合創始人,他用簡單明瞭的商業經驗說明市政建設,來對抗花言巧語的老牌政客,給人信心,令人信任。

不僅如此,沈觀健和他的團隊用真誠和勤奮敲開近八萬戶溫哥華人的家庭大門,與他們對話,了解傾聽百姓對這座城市發展的需求,從而贏得了選民的認可。在這次市選中,不僅沈觀健高票當選市長,整個團隊在市議員(七人)、學校局和公園局的選舉中全部當選,成為溫哥華這座城市名副其實的多數執政黨團,獲得了領導這個城市做出改變的全部話語權,這是近年市選中罕見的大勝。

華人票發揮造王者作用

華人在溫哥華市的投票權是二戰後華裔退伍軍人用鮮血和生命爭取回來的;不過,在以往的市選中,華人投票率不高。這次,沈觀健的再度參選,以及整個社會在疫情和中美博弈的大形勢下對華裔的歧視增加,激發了華人投票的空前熱情。卑詩省唯一的華人智庫加拿大百人會在沈觀健投入選戰前的一千天(二零一九年),就在市中心酒店召開與沈的大型內部見面和政策討論會。之後,沈觀健與華人社區的互動日趨密切,在ABC成立後的競選團隊中,出現了華裔助選經理人和資深義工,全方位推動在華人中的催票和籌款工作。而中國大陸第一代移民周楠也進入了沈觀健團隊的議員候選人名單,並在選舉中一舉奪得勝選,成為溫哥華市議會中第一個出生在中國大陸的市議員。

更難能可貴的是,華社中的精英人士紛紛自願助選,出錢出力,說服華裔出來投票,支持「優秀的華裔候選人」。舉例而言,僑社精英、律師桑成群催票催捐款到了沒日沒夜的程度,而她還要照顧身邊的自閉症兒子,參與政治貢獻社區的精神令人感動,並因其對社會的貢獻而獲得英女王登基七十週年的白金禧紀念勳章。

這次市選,除了溫哥華,內陸城市Prince George(七萬多人口)的香港移民工程師Simon Yu也獲選為市長,而市議員區澤光(列治文)、谷園、王白進(本拿比)也都在各自的城市最高票獲得連任。可以這樣說,卑詩省華裔衝破歧視障礙和不參加政治的不良傳統,在這次市選中取得了投票率提升和當選率提升的重要突破,成為加拿大華人參政史的新里程碑。

撰文:丁果

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