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分析:需沙特作地區伙伴 拜登制裁投鼠忌器

【焦点分析】「我們從一開始已表明,我們將會重新校準(recalibrate)我們跟沙特阿拉伯的關係。」白宮新聞秘書普薩基本月中旬的表態,被視為美國重整美沙關係的徵兆。拜登政府近期連串動作亦展示有意管控跟沙特(尤其是王儲穆罕默德)的關係,不再像特朗普政府般放任,但也不代表要跟遲早勢必繼位的王儲「割席」,制裁對象刻意避開穆罕默德便是一例。

打交道難繞過掌權王儲

普薩基上述言論的背景,是宣布拜登首次以總統身分跟沙特領袖通電話的對象,不是掌實權的穆罕默德,而是國王薩勒曼。不過,年老的薩勒曼早就把日常視事大權交予兒子,美國難以一邊把沙特實際話事人擱在一旁,一邊維持跟利雅得的關係。事實是拜登政府無法完全避免跟穆罕默德打交道——後者身兼沙特防長,已獲美國防長奧斯汀致電聯繫。

專家:沙特屬美中東政策支柱

即使面對人權組織或部分黨友議員的施壓,拜登政府在內部激烈爭論後仍在「卡舒吉禁令」的制裁名單中刻意避開穆罕默德,被視為避免沙特反應過度的一着。但拜登政府如何「重新校準」兩國關係仍然複雜。拜登的招數包括不再支持沙特在也門的戰爭,以及重新檢視對沙特的軍備出售——路透社引述消息指,拜登政府打算以關注也門死傷為由,今年暫停對沙特的軍備交易,未來軍售也只限於「防衛武器」。

倫敦大學國王學院學者克里格(Andreas Krieg)向半島電視台表示,美沙關係仍是「美國中東政策的一大支柱,將繼續在美國軍力投射上發揮重要角色」。他解釋道:「當沙特不會像在特朗普政府般獲優先對待,華府仍需要沙特作為地區伙伴。」

BBC分析指出,這些變化或對伊朗有利,得以透過代理人民兵作戰略擴張,令沙特大感受困——以也門為例,在沙特面對軍備停售之際,伊朗支持的胡塞武裝迅速多線出擊搶佔優勢。沙特或因此長遠對防衛和安全伙伴分散投資,包括對中俄開放門戶,也可能促使利雅得跟以色列建立更緊密的聯繫,以抗衡伊朗擴張和核擴散。

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